上一篇文章列举了帮助我保持学习几个重要因素。这一篇文章将会介绍如何运用工具,帮助克服在心理和生理上的弱点。


原则

我在文章“系统导向的工作与生活方式”中有提到一个 energy system 的观点

energy 是一种可再生资源。它会在一些日常活动中消耗,在另一些日常活动中恢复。当 energy 充沛时,做事情更有效率,情绪更愉悦,对外在表现和内在洞察力都有积极的影响。

基于这个观点,我的知识管理流程有这样的一个原则:让程序分担我的工作,减少自己的 energy 消耗。

程序擅长存储数据,就不去背诵文档;程序擅长做规划,就不去记住每天的任务;程序擅长管理记忆曲线,就让它去提醒什么时候应该做回顾,回顾什么东西。

简而言之,使用工具——或者程序来拓展自己,避免掉了不必要的精力消耗,就可以保留能量去做更有价值的事情。

流程概览

最重要的三个软件是:DEVONThink Pro、Things、Anki,如下图所示:

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其中,

  • 中间的 DEVONthink 是外脑,负责收集和存储,帮我记住那些不容易记住的,繁琐的,完整的知识。
  • 左上角的 Things 负责任务的规划和执行,释放维持在规划上的注意力。
  • 右上角的 Anki 会帮我做好复习计划,负责强化记忆和对知识的索引。

除去这三个软件之外,还使用 Dropbox 来同步所有的知识,并使用其他程序来完成特定的任务。接下来就让我来介绍他们。


DEVONthink

支持任何格式的文件

很多人会纠结笔记软件是否支持 Markdown,如果支持 Markdown,又纠结多媒体和表格的支持程度。

类似的种种,是个没什么意义的纠结心态。知识适合用什么格式就用什么格式好了啊,用 Markdown 写博客,用 PDF 做标记,用 Web Archive 归档网页,剩下的事情交给 DEVONthink 好了。

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全文检索

因为 DEVONthink 会索引每一个文件的内容,可以进行全文检索。不过,DEVONthink 不支持中文分词,所以对中文内容是没有效果的。算是一个不足——可以通过多用英文来解决。

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说起来这个功能真的很强,我知道一些朋友是用它来管理文献的。

魔法分类

只要点击文件上的魔法帽子图标,就会自动展示这篇文档的相关文档,并能推荐到对应的分类中去。

是不是很魔法?但是在我们程序员看来,只不过是因为 DEVONthink 在索引文件时会进行 token 计数,然后在多维空间里对文本向量进行了夹角计算而已(其实只是做文本相似度计算)。

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使用时,经常会先把文档先丢到 INBOX,处理完了后再自动放到对应的分类中去,非常便利。

Things

面向心智的任务组织

本来因为朋友介绍,我有半年都在使用 OmniFocus(简称 OF)。后来用了 Things,就把 OF 完全丢掉了。原因就是 OF 的任务组织形式是“面向任务”的,而Things 的任务组织形式是“面向心智”的。

比如说,在 Things 中,你可以使用 Heading 来标记一组任务。这个 Heading 对逻辑上的任务组织结构没有影响,但在使用上会得到一种秩序的感觉。

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没有负担

另一个选择 Things 的原因是使用它归档任务没有负担。在整个流程中,我知道真正有价值的东西最终都会进入 DEVONthink,需要被索引的内容都会进 Anki,因此不需要担心在 Things 中任务被标记完成后是否会被遗漏。

Anki

好的记忆曲线管理

作为一个来自日本的开源软件,Anki 身上到处都是 “日本”和“开源” 的影子——就是外观不好看又难用的意思。但是,这个一点儿花里胡哨都没有的 Anki 的记忆曲线管理做得非常好。

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作为一个记忆工具,能做好这一件事就已经很好了……

自定义卡片

Anki 可以使用 HTML 和 CSS 定制记忆卡片,所以可以根据要记忆的东西,定制不一样的样式,而不仅仅是背单词。

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学习报告

Anki 有提供很好的统计报表功能,可以很容易看到最近自己有没有努力。

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Dropbox, Keynote, Skim, Typora...

选择这些软件的原因是他们是这个领域里最好用的 App... 没有之一。

比如说……

  • Skim 是 macOS 下最好用的 PDF 阅读器
  • Typora 是最好的 Markdown 编辑器
  • Dropbox 是最好的数据同步软件
  • Keynote 是最好的 Slide 软件
  • 等等啦,我不接受反驳的。

适配移动设备

当不使用电脑时,我有一半的时间在使用我的手机。所以知识管理流程必须能够在手机上完整进行才行。能做到吗?当然是完·全·可·以。

以上核心软件都有可用的移动端版本,并且通过 iOS/Android 系统的机制,有效完成程序之间的互动和操作。

以收集知识为例:

  • 在 Safari 上阅读到的文章,可以很容易通过 Extension 复制到 DEVONthink 移动版中,并且生成 PDF 或者 Archive。
  • 桌面版 DEVONthink 完成同步,可以在桌面版打开该文章,完成阅读和笔记。
  • 将关键概念和文章概要加入 Anki。
  • 回到手机场景,移动版 DEVONthink 中,可以随时查阅文章和笔记。

价格和替代品

如果完全按照我的配置来使用这些软件,大概要花费……

  • DEVONthink Pro: $79.95
  • DEVONthink to Go: $14.99 + $7.99 Pro package
  • Things macOS: $49.99
  • Things iPhone: $9.99
  • Anki: $0

共计 $162.91,折合人民币 ¥1,115.90

这些软件如果每天都有在用的话,那就把开销平摊到每天看看,每天只需要 3 块钱,并不算贵的。不过我还是讲一下替代品好了。

DEVONthink 没有特别好的替代品,不过也可以用 Finder + Spotlihgt 来替换一下就是了。

Things 就是一个 TODO list,当然可以用任何一个待办事项 App 来替换它。

Anki 的话,去 App Store 搜索 Memo 应该能得到很多记忆工具;但是 Anki 是免费的耶,为什么不用呢。

如果你用视窗操作系统,我不是很熟悉了,可能需要你自己去找替代品了。


后记

虽然我们说“重剑无锋大巧不工”,但是我们也说“人类社会的发展由劳动工具的演变所主导”对吗。而且作为一个致力于创造更好的产品的职业,追求更好的工具更应当是自我修养才对。